USA Reisen – Wohnmobil

Es gab einmal eine Zeit, in der meine Träume, durch Kalifornien zu fahren, entweder in einem offenen roten Chevy mit Surfbrett im Kofferraum und den Beach Boys aus einer Stereoanlage oder einer brüllenden Harley-Davidson, als ich durch den Sunshine State donnerte, kreuzten mit keiner Sorgfalt in der Welt.

Aber mit fast 40 Jahren und verheiratet mit drei Kindern – und dazu muss man sagen, eine Abneigung gegen hohe Wellen und schnelle Motorräder – bot ein ruhiges durch die usa reisen – Wohnmobil mit Polstermöbeln und Hightech-Ausstattung eine perfekte Lösung. Bunge alle in den Rücken und fahre den Pacific Highway One hinunter. Ja Mann.

Unser Familienurlaub war jahrelang mit einem alten VW-Campervan verbunden, den wir gerne nach Cornwall und Europa brachten. Das war voller Charakter, aber mit wenig Komfort wie Heizung und, naja, alles. Aber wir haben es geliebt und ihm sogar einen Namen gegeben: Vincent. Aber diese US-Reisemobile oder Reisemobile, wie sie über den Atlantik bekannt sind, sind eine ganz andere Spezies.

Der, den wir gemietet hatten, war 31 Fuß lang. Aber das ist erst der Anfang. Das Monster war mit vier Doppelbetten, einem Duschraum, WC, Kühlschrank mit Gefrierfach, Backofen, Herd, Mikrowelle und Sat-TV ausgestattet. Es gab sogar ein cleveres Abteil, das im Handumdrehen buchstäblich einen ganzen neuen Wohntrakt an der Seite des Fahrzeugs ausstieß. Mama und Papa hatten ihr eigenes Doppelzimmer auf der Rückseite. Unsere beiden Ältesten (Alice, neun, und Arthur, sechs) schliefen eng zusammen in einer Koje über der Fahrerkabine. Die zweijährige Hannah entschied sich für ihr eigenes Doppelbett, das aus dem Sofa sprang.

Es gab eine Zeit, in der wir uns als VW-Veteranen über so ausgefallene Funktionen lustig gemacht haben, aber nicht mehr. In den nächsten 20 Tagen und 1.500 Meilen wäre dieses Zuhause auf Rädern die treibende Kraft hinter dem Familienurlaub Ihres Lebens. Es erlaubte uns, neben 300 Fuß Redwoods, 2.000 Fuß Wasserfällen, 3.000 Fuß Granit-Gipfel und den herrlichsten der pazifischen Strände, deren Ozean durch die Nacht brüllte, zu campen. Es hielt uns warm durch Schneestürme und kühl bei 80 Grad Mittagshitze. An ihrer Seite rösteten wir Marshmallows über dem Lagerfeuer und starrten auf den Sternenhimmel. Wir sahen Kojoten, Kondore, See-Elefanten und Seelöwen. Oh ja, und eine sehr große Maus namens Mickey.

Der Urlaub begann mit drei Tagen in einem Hotel in San Francisco, was uns Zeit gab, uns vom Jetlag zu erholen und einfach eine der besten Städte der Welt zu genießen. Die Kinder weckten uns um 4.30 Uhr auf, also nahmen wir frühmorgendliche Drahtseilbahnen die steilsten Hügel hinauf, um die Golden Gate Bridge zu sehen und in der Innenstadt für ein riesiges Frühstück im Fifties-Stil mit Jukeboxen, Retro-Flipperautomaten und Kellnern aufzuhören rief uns “Kumpel”. Am Ende des dritten Tages waren wir alle bereit, das wahre Abenteuer zu beginnen und den Motor zum Laufen zu bringen.

Bevor Sie Ihr Wohnmobil abholen, müssen Sie eine 45-minütige Videopräsentation durchsehen, in der alle Funktionen des Fahrzeugs erklärt werden. Zuerst wirkt es aufdringlich und unheimlich, aber nach 24 Stunden fällt alles zusammen. Sobald Ihr Wohnmobil voll mit Wasser, Benzin, Gas und Lebensmitteln ausgestattet ist, sind Sie für drei oder vier Tage vollständig in sich abgeschlossen. Das Fahren des Biest war ziemlich einfach mit Servolenkung und breiten Straßen.

Unser erstes Ziel war der Yosemite National Park, 200 Meilen landeinwärts. Der sintflutartige Regensturm, der vom Pazifik nach San Francisco gekommen war, hatte sich zu einem ausgewachsenen Schneesturm entwickelt, als wir uns durch die Sierra Mountains in 4.000 Fuß Höhe schlängelten. Als wir endlich am Eingang des Nationalparks ankamen, informierten uns die Ranger, dass wir ohne Schneeketten auf unseren Reifen nicht weiter gehen konnten – sie erwarteten einen Fuß von Schnee in dieser Nacht und wollten nicht, dass irgendjemand von einem Berg ins Innere rutschte eine eisige Schlucht im Dunkeln.

Wir wurden in einen Bereich eines Redwood-Waldes geführt, wo wir für den Abend parken konnten. Als sie uns winkte, sagte uns einer der Ranger, wir sollten auf die Bären aufpassen – sie hatten Spuren im Schnee gesehen. »Bären«, quiekten die Kinder unisono.

»Mach dir keine Sorgen«, sagte ich, »Winnie the Pooh war ein Bär und er war freundlich, genau wie Paddington. Auf jeden Fall sind sie Vegetarier. “

Ich war selbst nicht ganz davon überzeugt, aber nachdem wir geparkt hatten, den Heizlüfter eingeschaltet und etwas Maiskolben rausgeholt hatten, nahm ich eine Taschenlampe und ging zu einem schwarzen Brett, um zu sehen, was wir tun sollten, wenn wir einem Winnie begegneten war nicht ganz so flauschig oder freundschaftlich wie die AA Milne Version. Ich wünschte, ich hätte es nicht getan. Es gab Fotos von Bären, die von Autotüren rissen und offene Stiefel mit gigantischen Krallen anpriesen, und Warnungen, jedes Stückchen Essen in die dicken, metallenen, bear-proof Container zu legen. Tipps, was zu tun ist, sollte ein Bär Angriff: Es schien die Antwort war ein lautes Geräusch und beten. Unter dieser Notiz war eine zweite Warnung vor Berglöwen! Offenbar jagen sie nachts und ziehen es vor, Beutetiere alleine zu gehen. Ich schaute über meine Schulter und eilte zurück zum Wohnmobil. Ich sah nach dem Knopf mit der Aufschrift “Kraftfeld”.

Nachdem wir die Nacht überlebt hatten, wachten wir zu einem Tagesanbruch auf, so magisch, wie ich mich erinnern kann. Die Ranger hatten recht gehabt. Ein Fuß reinen weißen Schnees war gefallen, aber der Sturm war vorübergegangen und der Himmel war hellblau mit der Sonne, die durch die Blätter der hochfliegenden Mammutbäume strömte. Wir zogen uns warm an und gingen in diesem Wunderland spazieren. Die schiere Größe der brutalen Granitgipfel, die sich über die riesigen Baumkronen erheben, die inmitten reißender Flüsse liegen, und einige der höchsten und dramatischsten Wasserfälle der Welt waren atemberaubend.

Eine Entscheidung, die Waggons in Fahrt zu bringen, kam drei Tage später, als auf dem Steuerpult des Wohnmobils verschiedene Lichter aufblinkten, die uns darauf aufmerksam machten, dass unsere Abwassertanks voll waren. Wenn es einen Nachteil gibt, in einem Wohnmobil mit einer fünfköpfigen Familie zu leben, ist es, dass Sie irgendwann das Abwasser loswerden müssen.

Theoretisch sollte das Verfahren schmerzfrei sein. Fahre zu einer passenden ‘Dumping’-Station, ziehe Gummihandschuhe an, befestige einen Schlauch an einer speziellen Verbindung an der Seite des Lieferwagens, ziehe an zwei Hebeln und der Familienmist sollte in ein großes Loch ausbrechen. In der Praxis bieten undichte Rohre und gelegentliche Verstopfungen Spaß für den Rest der Familie, während sie zusehen, wie Papa mit dem stinkenden Durcheinander kämpft.

Wenigstens gab es zumindest die nächste Station, auf die man sich freuen konnte. In unserem Fall fuhren wir zurück zur Küste zur eher groovigen Universitätsstadt Santa Cruz. Um fünf Uhr war das unsere längste Fahrt. Wir verbrachten die Zeit damit, den verschiedenen Radiosendern des Landes zu lauschen und nach den schlimmsten Texten zu suchen. Unser Favorit war ein religiöses Lied, das das denkwürdige Couplet enthielt: “Wenn der Himmel ein Bier wäre, wäre es ein kalter.”

Die Fahrt wurde durch die Landschaft erleichtert, die an den Fenstern vorbeirollte – üppige Felder, die an einen Roman von John Steinbeck erinnern. Und als wir Johnny Cash und Co. mitsangen, erlebten wir die Erdbeersaison im vollen Gange mit tausenden von Wanderarbeitern, die die Früchte doppelt pflückten. Alles wächst im kalifornischen Sonnenschein und Hofläden entlang der Straßen verkaufen alle Arten von Produkten aus lokal angebauten Äpfeln und Avocados zu Artischocken und Mandeln.

Wir wohnten etwas außerhalb von Santa Cruz auf einem Kamp of America Campingplatz – eine Art US-Version von Eurocamp, wo Sie Ihr Wohnmobil an Strom- und Wasserversorgung anschließen können, während die Kinder die beheizten Außenpools, tollen Spielplätze, gut ausgestattete Geschäfte und nahe gelegene Strände.

 

Nachdem sie von den Wundern der Mutter Natur bombardiert worden war, war es eine Pause für die Kinder, um ein paar gute altmodische, von Menschenhand geschaffene Vergnügungen zu bekommen. und das wird nicht besser als Santa Cruz historische Promenade mit seinen 1950er Jahrmarkt mit einem alten Stil Holzachterbahn, klassischen Autoscooter, Zuckerwatte und Mais-Hund Stände. All das, während Beach Boys Songs aus den Lautsprechern spielen und Surfer mit Brettern unter den Armen die großen Wellen ansteuern.

Von da an ging es den ganzen Tag über den Pacific Highway One nach Süden. Die Fahrt selbst ist einfach hypnotisierend: der Ozean auf der einen Seite und große Teile von Berghängen, die aus jedem erdenklichen Winkel herausragen.

Alle 50 Meilen ist ein Kleinod einer Stadt, um zu Mittag zu essen oder am Strand entlang zu spazieren. Wir verbrachten einen schönen Morgen am Strand von Monterey, beobachteten Surfer, fanden Seestern in Gezeitenbecken und aßen lecker Fisch und Pommes auf dem Kai, während Seelöwen um die Fischerboote des Hafens schwammen. Wir fuhren dann weiter durch das erlesene Carmel Valley.

Unser nächster Halt sollte in Big Sur sein. Viele Leute, die die berühmte Fahrt von San Francisco nach Los Angeles machen, fahren an diesem wunderschönen Küstenabschnitt vorbei, aber abseits vom Highway 1 liegt der Pfeiffer Big Sur State Park, der als Kronjuwel der Region bezeichnet wurde ein Höhepunkt der Reise. Wie Yosemite hat es Natur in Hülle und Fülle mit Bergen, Flüssen, Wasserfällen und Wildtieren und einem Ozean in der Nähe. Dennoch ist der Park in einem kleineren Maßstab, der ihm irgendwie einen zusätzlichen Charme verleiht. Wir fanden es schwierig zu gehen und blieben für fünf Tage.

Diese Ablenkung beendete unsere Hoffnung, am Ende der Reise an die mexikanische Grenze zu kommen. Dennoch lernten wir eine der wichtigsten Lektionen des Campens in Kalifornien – wie man ‘somores’ macht. Jeder Stellplatz in einem State Park verfügt über einen Feuerring aus Metall – perfekt für ein Lagerfeuer, um Marshmallows zu rösten. Aber da dies die USA sind, gehen sie einen Schritt weiter. Sie begnügen sich nicht damit, einfach die Marshmallows zu rösten, sondern legen sie zwischen ein Sandwich aus Graham Crackern und Hershey Bar Chocolate. Diese werden dann zu einem all-amerikanischen Lagerfeuer-Bestseller zusammengemischt – dem “somore”, so genannt, weil man “etwas mehr” essen muss.

Santa Barbara war unser nächstes denkwürdiges Ziel. Eine weitere bemerkenswerte vierstündige Autofahrt südlich des Highway One brachte uns zum Mittagessen an einen Ort, an dem einmal im Jahr eine Gemeinschaft riesiger Elefanten-Robben zurückkehrt, um zu brüten.

Santa Barbara liegt zwischen sanften Hügeln und Weinbergen, die in dem Film Sideways wunderschön eingefangen wurden. Das Stadtzentrum ist schick und unkonventionell mit Prada-Boutiquen, die sich mit Second-Hand-Second-Hand-Boutiquen und Buchläden abwechseln.

Jeder ist entweder Skateboarding, Surfen, Rollerblading oder rumhängen und sieht cool aus. Es hat auch fantastische Strände, wohin Sie schauen. Wir kampierten hinter Sanddünen am Carpinteria Beach, nur eine kurze Fahrt südlich vom Zentrum. Es ist ein einfacher Ort, hat aber ein Gemeinschaftsgefühl, das lebendig wird, wenn die Sonne hinter den Dünen untergeht und die Lagerfeuer angezündet werden.

Nach ein paar Tagen in Santa Barbara beschlossen wir, die hässliche Gegend von Los Angeles zu umgehen und 80 Meilen südlich am stinkreichen Newport Beach in Orange County aufzusteigen. Sogar die RV-Parks hier sind Fünf-Sterne und unser Halt im Newport Dunes Resort bedeutete einen beheizten Pool, einen Strand, einen See und einen Yachthafen voller Yachten.

Aber der Hauptgrund, warum wir aufgehört haben, war, dass es nur eine 35-minütige Fahrt von Disneyland entfernt war. Wie unzählige andere vor uns hatten wir einen fantastischen letzten Tag mit Mickey und seinen Kumpels. Unsere Kinder würden dem Anspruch Disneys, der glücklichste Ort der Welt zu sein, nicht widersprechen.

Aber für mein Geld geht diese Ehre an diesem letzten Abend in unser Wohnmobil, als wir aufhörten, all die Abenteuer der letzten drei Wochen zu erzählen. Kein Chevy oder Harley konnte das erreichen.

Tipps zum Traumcamping in Kalifornien

1 Bleiben Sie auf Campingplätzen, die vom staatlichen oder Nationalpark-Service betrieben werden. Sie sind billig und in den besten Lagen. Wenn Sie in geschäftigen Zeiten reisen, ist es am besten, im Voraus zu buchen. Sie können die Buchungen jederzeit stornieren oder ändern ( www.reserveamerica.com ). Websites kosten ab 20 Dollar pro Nacht. Private Seiten werden mehr Einrichtungen haben, einschließlich Anschlüsse für Wasser und Strom, werden aber mehr kosten.

2 Versuchen Sie nicht, zu viel Auto zu fahren. Kalifornien ist einfach riesig. Wenn Sie einen Ort finden, den Sie genießen, bleiben Sie für ein paar Tage. Sie können immer wieder für den Grand Canyon, Las Vegas und Mexiko auf einer anderen Reise zurückkommen.

3 Reisen im Sommer ist heiß und beschäftigt. Im Winter ist es kalt und still. Wir entschieden uns für April, der gerade perfekt war. Wir hatten Schnee und Sonnenschein.

4 Der Wechselkurs lässt alles billig erscheinen. Essen als Familie in einem anständigen Restaurant kostet etwa £ 20 – £ 25. Benzin ist immer noch billig bei weniger als £ 1,50 pro Gallone, aber es ist Wert, daran zu denken, dass Ihr RV weniger als 10mpg tun wird.

5 Es gibt viel Stauraum in Ihrem Wohnmobil, also nehmen Sie die Kleidung, die Sie brauchen.

Factfile

 Barnett und seine Familie organisierten ihre Flüge und Wohnmobile mit Travel City Direct ; www.travelcitydirect.com ). Die Preise beginnen bei £ 1.099 pro Erwachsener und £ 342 pro Kind (unter 12 Jahren) einschließlich der Rückflüge mit USAir nach San Francisco und einer zweiwöchigen Miete eines C31 Reisemobils von El Monte RV ( www.elmonterv.co.uk ). Die Preise für eine dreiwöchige Miete kosten ab £ 1.425 pro Erwachsenen und £ 342 pro Kind. Die Preise basieren auf Reisen im Juni, September und Oktober.

Die Kosten für Campingplätze sind nicht enthalten. Websites, die von den National Parks Services betrieben werden, kosten 20 USD pro Nacht pro Fahrzeug.

Login/Register access is temporary disabled